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Tornando a Roma: una Storia d'amore con la Città Eterna

Ho esplorato Roma per la prima volta con la mia famiglia nel 1997 e me ne sono subito innamorato. Sono tornato due anni dopo per esplorare con gli amici, durante un grande e più lungo tour d'Italia con Contiki. Quando ho visitato la terza volta, era il 2012 ed ero solo.


Erano passati sette anni da quando ero tornato. Sono saltato su un aereo e ho deciso di trascorrere solo quattro giorni vagando per le strade di Roma, con nient'altro che un cambio di vestiti e un taccuino. Prima di allora, erano passati tredici anni dalla mia ultima vera visita in Italia.


Sapevo che questo viaggio più recente sarebbe stato molto diverso dall'inizio. Sarebbe stata la prima volta che l'altra mia metà avrebbe messo piede nella nazione, il suo primo introduzione alla mia famiglia italiana, e la prima volta che io e le mie sorelle venivamo insieme in Italia da oltre trent'anni.


Abbiamo volato con mia nipote (che ha dormito la maggior parte del volo notturno, sdraiata su tre posti vuoti) e siamo atterrati nel primo pomeriggio. Avevamo una macchina che ci aspettava a prenderci all'aeroporto di Fiumicino, che l'abbiamo lasciata con i suoi genitori (che avevano già viaggiato per l'Italia da due settimane) e poi si è diretta verso il nostro hotel.


Vista della nostra camera e balcone avvolgente (con letto rotondo) al Pantheon Caesar Relais Hotel, Roma, Italia
Vista della nostra camera e balcone avvolgente (con letto rotondo) al Pantheon Caesar Relais Hotel, Roma, Italia

Il Pantheon Caesar Relais è un adorabile boutique hotel che si affaccia sul Largo di Torre Argentina. La stanza era chic ed elegante, con il suo grande letto rotondo e manufatti incassati nel pavimento, ma piccola e un po difficile da manovrare con il suo spazio limitato e la camera da letto infossata. Il balcone avvolgente era, di gran lunga, la sua caratteristica migliore, fornendo una vista senza ostacoli delle rovine, dei tramonti e delle persone sottostanti. L'unica clausola che la mia altra metà voleva in un hotel a Roma, era un balcone, che è un po difficile da trovare, soprattutto nella zona che stavamo cercando.


Vista dal nostro balcone, Largo di Torre Argentina, Roma, Italia
Vista dal nostro balcone, Largo di Torre Argentina, Roma, Italia

SUGGERIMENTO: Roma è una città molto grande, con i luoghi più popolari situati nel centro. Se stai cercando di rimanere a pochi passi, cerca alloggi all'interno della griglia di Piazza di Spagna a nord, Piazza Venezia a sud, Castel Sant'Angelo a ovest e la Stazione Termini a est.


Le rovine situate nel Largo di Torre Argentina si trovano a sei metri sotto il livello stradale e sono attualmente inaccessibili al pubblico, a parte una scala che conduce solo al santuario dei gatti. Sì, è vero, un rifugio per gatti tra le rovine! Nel febbraio 2019, è stato annunciato che sarebbe iniziato un ampio restauro del sito, per aggiungere passerelle, illuminazione e trasformare l'attuale magazzino in un museo, ma senza dubbio l'attuale pandemia ha ritardato la scadenza del 2021.





Situato in fondo all'unica scalinata accessibile, si trova il Colona Felina di Torre Argentina, dove i volontari si prendono cura scrupolosamente di dozzine di gatti che vivono nel santuario, all'interno delle rovine e all'interno della città. I visitatori possono entrare e incontrare alcuni dei simpatici felini e, come noi, adottarli a distanza. Avevamo intenzione di adottarne uno, ma non abbiamo potuto resistere ai loro adorabili volti e ne abbiamo adottati due: Yokohama e Joan Collins. Non importa chi scegli, tutti i proventi vanno ad aiutare tutti i gatti nel santuario (e oltre).


SUGGERIMENTO: se l'adozione di un gatto è fuori dalla tua fascia di prezzo, qualsiasi donazione è benvenuta. Il santuario produce anche un calendario annuale che presenta alcuni dei loro residenti più popolari e fotogenici. Una causa molto degna e un grande regalo per ogni amante degli animali.


Roma stava vivendo un'ondata di caldo in agosto, con temperature comprese tra i 35-40 gradi Celsius (proprio come la mia ultima visita nel 2012) ma forse a causa dell'età, questa volta l'ho sentita di più. Ha limitato la quantità di camminare che potevamo fare e ha esteso la stanchezza nella maggior parte delle notti, ma abbiamo esplorato.


Cerca fino ai livelli superiori del Colosseo (esterno), Roma, Italia
Cerca fino ai livelli superiori del Colosseo (esterno), Roma, Italia

Abbiamo prenotato un tour privato del Colosseo e del Palatino tramite Guidaly, un'azienda romana che fornisce tour e guide da gente del posto. Ciò è particolarmente importante in una città così ricca di turisti, dove sono disponibili molte compagnie e guide esterne. Scegliere un'azienda e una guida locali significa che i soldi rimangono nel paese e probabilmente otterrai una visione migliore. Guidaly è stato meraviglioso con cui confrontarsi e un'azienda che consigliamo vivamente.



Abbiamo personalizzato il nostro tour per includere l'ingresso del Gladiatore e gli anelli superiori di recente apertura, ma essendo stati aperti al pubblico di recente, i livelli superiori sono stati chiusi di nuovo quando siamo arrivati ​​e non siamo stati in grado di accedervi. Con l'amichevole e simpatica Maddelena come nostra guida, siamo entrati dall'ingresso del Gladiatore quella mattina presto e abbiamo camminato sul pavimento dell'arena. Ha sottolineato dove finiva la struttura originale, iniziava il primo (e il secondo) restauro e dove la struttura era stata scavata per il ferro (lasciando buchi nelle colonne). Il labirinto interno era in fase di restauro, avendo appena allestito un certo numero di tende la settimana prima. Ha perso parte della magia e della maestosità che ricordavo dalle visite precedenti, ma la storia e la bellezza sono rimaste.


Interno del Colosseo, con tende di restauro, piattaforma e ingresso dei gladiatori, Roma, Italia
Interno del Colosseo, con tende di restauro, piattaforma e ingresso dei gladiatori, Roma, Italia

Il Colosseo (e dintorni) è sicuramente uno di quei posti in cui puoi tornare ancora e ancora e vivere ogni volta un'esperienza diversa. Alla mia prima visita al Colosseo, ricordo di essermi sentito male fisicamente, bombardato da sentimenti di morte e tragedia che sanguinano dalla sua storia, tanto che mi sono rifiutato di entrare nelle mie due successive visite. Questa era la seconda volta che esploravo l'interno. Forse sono stati i manufatti in mostra o le tende da restauro che hanno mantenuto la mia immaginazione saldamente nella realtà, ma questa volta, sebbene la tragedia si sia protratta, è stata oscurata dall'architettura dell'edificio stesso. Avevamo programmato di tornare e scendere nelle catacombe, ma alla fine non siamo stati in grado di farlo. Forse la nausea sarebbe tornata lì.


Il Foro Romano (con il Colosseo in vista), Roma Italia
Il Foro Romano (con il Colosseo in vista), Roma Italia

Successivamente, la nostra guida ci ha accompagnati al Colle Palatino e al Foro Romano, dove ci ha inondati di informazioni e fatti interessanti. Speravamo che sarebbe stata la nostra guida nella nostra visita in Vaticano programmata due giorni dopo, ma siamo rimasti purtroppo delusi. Di seguito ne parleremo di più. Avremmo potuto facilmente passare ore a vagare tra le rovine del Foro, se non fosse stato per il caldo dell'ormai primo pomeriggio. Abbiamo deciso che era meglio salvare l'ulteriore esplorazione per una visita futura e siamo partiti alla ricerca di una deliziosa pizza per pranzo.


Prendiamo un momento per parlare della pizza. Sì, l'Italia è famosa per le sue pizze sottili nel forno a legna in un milione di varianti, ma ciò che spesso viene trascurato sono le pizze "al taglio" disponibili in ogni angolo di Roma. Questa è la pizza con cui sono cresciuto. Una crosta sottile e croccante stesa su una grande teglia rettangolare e ricoperta di ogni farcitura che si possa pensare, ma rimanendo semplice è l'esecuzione. I nostri preferiti erano le semplici pizze a base di olio d'oliva con origano e fette di patate. Assolutamente delizioso, soprattutto seguito da un gelato.


Oh il gelato. Non hai assaggiato il gelato finché non hai assaggiato il gelato a Roma. I sapori sono autentici e puri, niente di smorzato o opprimente. Faceva così caldo durante il nostro soggiorno, abbiamo giustificato un gelato (o tre) al giorno. Chi dice che il gelato a colazione è sbagliato?


SUGGERIMENTO: Roma è una città che cammina o, più precisamente, una città errante. In qualche modo, enormi edifici e monumenti si nascondono all'interno della struttura delle strade acciottolate. C'è così tanto da scoprire dietro ogni angolo. A causa del caldo opprimente, abbiamo noleggiato i taxi quando potevamo, ma ci siamo assicurati di camminare il più possibile la mattina presto e la sera. Se non lo fai ti perderai la meraviglia e il fascino che Roma ha da offrire.


Piazza Navona, Roma, Italia
Piazza Navona, Roma, Italia

Il giorno successivo, dopo una colazione continentale a base di dolci, pane tostato, succo di frutta e caffè (consegnati in camera), siamo partiti presto ed esplorato a piedi i luoghi famosi. Prima tappa, Piazza Navona con le sue bellissime fontane barocche. Il caldo del mattino era così forte che ci siamo trovati costretti a stare all'ombra per scattare foto, incapaci di resistere al sole. Era tranquillo e quasi sterile, il suono dell'acqua era forte ma in qualche modo rilassante. Le foto della piazza nella sua interezza, non le rendono giustizia, tralasciando i dettagli sereni come le espressioni dettagliate scolpite nei volti delle fontane.


Il Pantheon, Roma, Italia
Il Pantheon, Roma, Italia

La tappa successiva è stata il Pantheon, con i suoi splendidi interni, il tetto a cupola con l'occhio centrale e la piazza adiacente. Sfortunatamente c'erano molte più persone che visitavano l'interno del Pantheon quando siamo arrivati, e con tutti che guardavano verso il bellissimo tetto, pochi guardavano dove stavano andando. Successivamente ci siamo diretti verso la fontana più famosa di Roma, con una sosta per ammirare l'incredibile dettaglio della Colonna di Marco Aurelio.


La Fontana di Trevi, Roma, Italia
La Fontana di Trevi, Roma, Italia

La mia prima volta che visito la Fontana di Trevi, ricordo che era affollata, ma non opprimente. La seconda volta, abbiamo deciso di visitarla di notte ed era praticamente vuota. Mi sono seduto sul bordo e mi sono lanciato una moneta sulla spalla, giurando che sarei tornato. Quando l'ho fatto, sette anni dopo, sono rimasto scioccato da quanto fossero affollate la fontana e le strade circostanti. Era quasi impossibile camminare in mezzo alla folla o stare vicino alla fontana senza che qualcuno ti spingesse o ti ostruisse la visuale. Sono riuscito a trovare un punto intorno al lato per sedermi e osservare. Sia in piedi da lontano, sia ammirando i dettagli nei volti, la muscolatura o le finte finestre, la fontana è semplicemente sbalorditiva.


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